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Swami Chidananda Saraswati

Swami Chidananda Saraswati (1916-2008) fue uno de los sabios más destacados y venerados de la India y presidente de la Sociedad de la Vida Divina, cuya sede se encuentra en el Sivananda Ashram, Rishikesh, India.

Swami Chidananda Saraswati

Nacido como Sridhar Rao (su nombre premonástico) en el estado sureño de Karnataka el 24 de septiembre de 1916, creció en una atmósfera de disciplina y devoción espiritual. En 1938 se graduó con distinción en el prestigioso Colegio Loyola de Madrás. Allí absorbió las virtudes del amor, la compasión y la humildad del Señor Jesús, y se dio cuenta de que la Biblia era “la palabra viva de Dios, tan viva y real como las palabras de los Vedas, los Upanishads y el Bhagavad-Gita”. Podía ver fácilmente las similitudes y la esencia común entre los ideales cristianos y la fe hindú.

En 1943 dejó su hogar y se reunió con su maestro Swami Sivananda, el fundador del Ashram Sivananda y la Sociedad de la Vida Divina, en la orilla del río sagrado Ganges en Rishikesh. En 1949, fue iniciado por su gurú en sannyasa diksha y fue nombrado Secretario General de la institución. Swami Sivananda pronto reconoció en él las cualidades naturales e inusuales de “un jivanmukta [1], un gran santo, un yogui ideal, un parabhakta [2] y un jnani [3]”.

Según los deseos de Swami Sivananda, después de su mahasamadhi [4] en 1963, Swami Chidananda fue nombrado presidente de la Sociedad de la Vida Divina, que ayudó a desarrollar a través de su servicio desinteresado, energía incansable y extensos viajes por todo el país y el extranjero. Él era el lema de la Sociedad encarnada: "Servir, amar, meditar, realizar", y permaneció toda su vida como un simple monje a pesar de ser un maestro espiritual de renombre mundial. Swami Chidananda era conocido por ser siempre compasivo con los pobres, los enfermos y los oprimidos, especialmente con los leprosos, para quienes estableció tres colonias en Rishikesh. De ahí que se le conociera cariñosamente como el San Francisco de la India, en honor al gran san Francisco de Asís, por quien él mismo sentía una inmensa admiración y cuya “Oración sencilla” (“¡Señor, haz de mí un instrumento de tu paz! Que allí donde haya odio, ponga yo amor...”) se convirtió en el modelo perfecto de su vida.

Un pionero en el diálogo interreligioso

Las religiones son aparentemente diferentes exteriormente, pero son esencialmente una, todas existen para un gran propósito espiritual. Y ese propósito es re-ligarse, re-conectarse con la Suprema Fuente Cósmica del ser del hombre...
—Swami Chidananda [5]

Fusionado con el espíritu y la visión universal de su maestro Swami Sivananda, Swami Chidananda tenía una comprensión profunda de la unidad esencial que subyace en todas las religiones del mundo mientras estaba profundamente arraigado en la antigua tradición de Adi Shankaracharya. Para él, solo había una religión verdadera: la "religión del corazón". En su “Homenaje de Adoración al Supremo”, con el que Swamiji comenzaba cada charla matutina, a menudo se refería al único Absoluto que está más allá de todos los nombres y conceptos de Dios venerado por diferentes tradiciones religiosas: “Homenaje de adoración a ese supremo que todo lo trasciende, Realidad Divina cósmica, absoluta, no dual, cósmica, que es la fuente primordial de todos los conceptos de Dios en todas las religiones. Homenaje a ese Ser que está más allá de todos los conceptos de la Realidad Última, más allá de todos los conceptos de Dios tal como se visualiza en las diferentes religiones vivas del mundo de hoy...” [6]

Profundamente arraigado en esta visión de unidad que derivaba directamente de la profundidad de su propia experiencia espiritual, Swami Chidananda se reunía con santos de todas las religiones y reconocía en ellos la Vida Divina misma en todas sus diferentes facetas. Destacan también sus humildes peregrinaciones a lugares sagrados asociados a otras religiones. Siempre dejaron una profunda impresión en quienes tuvieron el privilegio de viajar con él.

Así, su visión universal innata le permitió comprometerse incansablemente con el diálogo y los encuentros interreligiosos en la India y en el extranjero. En los últimos años, Swami Chidananda participó activamente en varios foros interreligiosos, como el Centenario del Parlamento Mundial de las Religiones (Chicago) de 1993, durante el cual fue elegido como uno de los tres principales representantes del hinduismo en la Asamblea de Presidentes.

Los Diálogos-Encuentros con Swami Abhishiktananda
Abhishiktananda

Swami Chidananda tuvo extensas conversaciones con muchas personalidades religiosas provenientes de tradiciones no hindúes y las reuniones de diálogo que tuvo con Swami Abhishiktananda fueron quizás las más notables. Estas charlas que tuvieron lugar en Rishikesh desde principios de los años sesenta nos recuerdan los memorables diálogos entre el XIV Dalai Lama y el padre Thomas Merton en McLeod Ganj (Dharamsala) en 1968. Los dos monjes pronto se hicieron amigos íntimos y solían reírse juntos con frecuencia cada vez que se reunían, precisamente por el puro gozo de estar unidos en el Espíritu. De hecho, fue maravilloso observar la relación amorosa mutua de estos dos hombres santos. Como recordó el propio Swami Chidananda: “Siempre me sentí muy cercano a Swami Abhishiktananda porque él era la encarnación del verdadero espíritu de renuncia. Éramos como hermanos gemelos”. Para Swami Abhishiktananda también, Swami Chidananda era un “hombre verdaderamente espiritual” y un “vidente de lo Real” cuyo acercamiento a otras religiones era de total apertura, reconocimiento y humildad.

La Iniciación al Sannyasa de Swami Ajatananda
Ajatananda

A principios de 1973, el diálogo entre Swami Abhishiktananda y Swami Chidananda se hizo aún más intenso al considerar la posibilidad de dar una “doble iniciación monástica” a Marc Chaduc, el principal discípulo de Swami Abhishiktananda. Era el gran deseo de Marc iniciarse en sannyasa [7] en la tradición directa de los Upanishads, más allá de las barreras religiosas de doctrinas y dogmas. Este diksha ecuménico [8] finalmente tuvo lugar en Rishikesh, a orillas del sagrado Ganges, el 30 de junio de 1973: Swami Chidananda, como gurú diksha, inició a Marc en la Orden Dashanami Sannyasa fundada por Adi Shankaracharya y le dio la túnica azafrán junto con Swami Abhishiktananda.

En enero de 1975, con la ayuda de su gurú diksha, Swami Ajatananda se instaló en una ermita ubicada en la orilla del Ganges, a unas 25 millas río arriba de Rishikesh, en Kaudiyala. El joven sannyasi permaneció allí inmerso en profunda meditación y absorto en Dios hasta que desapareció misteriosamente en 1977. Swami Chidananda fue el último que conoció a Swami Ajatananda ese mismo año en su soledad del Himalaya. A partir de entonces, siempre hablaría de él en términos muy elevados como “un místico y una persona con experiencia de Dios cuyas experiencias sobre sí mismo reflejan la Verdad de la más alta experiencia upanishádica de los sabios de tiempos pasados” [9].

Notas:
  1. Un alma iluminada y liberada mientras aún está en el cuerpo.
  2. Un gran devoto o adorador de Dios.
  3. Lit. un “conocedor” (de la Verdad); un sabio
  4. Muerte física de un yogui o alma realizada que abandona conscientemente su cuerpo.
  5. Ver Swami Chidananda, La verdadera religión auténtica que necesitamos hoy, Rishikesh, 2006, p. 5. La palabra ‘religión’ proviene de la raíz latina ‘re-ligare’: unir o vincular.
  6. Ver Swami Chidananda, Renunciación. Una vida de entrega y confianza, Rishikesh, 2002, p.2.
  7. Lit. "renunciación." La etapa del monacato, es decir, de renunciar a todas las posesiones y ataduras mundanas. La entrada formal en sannyasa generalmente se confirma a través de una ceremonia de iniciación (sannyasa diksha) por parte del gurú. En el caso de Marc, se acordó que la diksha sería simplemente el reconocimiento solemne de una realización espiritual y una libertad que ya poseía (vidvat-sannyasa).
  8. Ceremonia de iniciación.
  9. Del Prefacio a Años de Gracia, 28 de junio de 2006.
Fuente: https://ajatananda.org/sri-swami-chidananda-saraswati/

Recursos

Publicaciones:

Libros en The Divine Life Society (dlshq.org)

E-Books (chidananda.org)

Textos:

Light of the Yoga Way of Life (dlshq.org)

Thus Speaks Chidananda (dlshq.org)

A Message to New Initiates (dlshq.org)

Message of Swami Chidananda to Minkind (dlshq.org)

Eternal Messages of Sri Swami Chidananda (dlshq.org)

Artículos:

Chidananda Saraswati (fundacion argentina de yoga)

El rol del celibato en la vida espiritual - Una entrevista con Swami Chidananda Saraswati (selfdefinition.org)

Sri Swami Chidananda Saraswati (selfdefinition.org)

Sri Swami Chidananda Saraswati (sivanandaonline.org)

In The Company of Sri Swami Chidanandaji Maharaj (dlshq.org)

YOGA – What it is and what it is not (indicayoga.com)

Autentic Religion (ajatananda.org)

Swami Chidananda: The Saint of the Millenium (watkinsmagazine.com)

A Biography of Swami Chidananda (sivanandaonline.org)

Autobiography of Swami Chidananda (sivanandaonline.org)

Biography (chidananda.org)

His Holiness Sri Swami Chidananda Saraswati Maharaj (dlshq.org)

Artículos en Chidananda.org (Inglés) (chidananda.org)

Otros recursos, vídeos:

Song of Divine Life by Swami Chidananda (YouTube)

Concentration and Memory: A Talk by Sri Swami Chidananda (YouTube)


Webs, blogs y redes sociales:

Webs: Chidananda, The Divine Life Society
Wikipedia: Chidananda Saraswati
hmong.es: Chidananda Saraswati
Facebook: H H Sri Swami Chidananda Saraswati, Swami Chidananda Saraswati Maharaj